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Garden Therapy : les bienfaits d'une vie en plein air

Garden Therapy : les bienfaits d'une vie en plein air

Passer du temps dans votre jardin, en vous consacrant à l'entretien des plantes, en cultivant un petit potager ou simplement en vous détendant plongé dans le vert, est une véritable panacée pour la santé du corps et de l'esprit.

Les effets positifs d’une vie en plein air se sont de plus en plus confirmés ces dernières années, en particulier en ce qui concerne les bienfaits pour les catégories les plus « vulnérables » de la population telles que les enfants, les personnes âgées et les personnes handicapées.

Depuis 2009, le « Syndrome de déficit de la nature » est intégré, en tant que syndrome moderne, dans le « Manuel Diagnostique et Statistique des troubles mentaux » ; pour cette raison, la pratique de l'hortithérapie et, en général, les activités de jardinage, sont une aide importante contre l'anxiété, le stress, la dépression et de nombreuses autres pathologies.

Voyons alors quels sont les bienfaits de la Garden Therapy pour la santé et comment la pratiquer.

Hortithérapie : qu'est-ce que c'est et quels sont ses bienfaits

L'hortithérapie ou Horticultural Therapy est un processus thérapeutique de rééducation qui utilise les activités de jardinage et le contact direct avec la nature pour améliorer les conditions physiques, psychologiques et sociales des sujets concernés. L'activité est mise en pratique par un personnel qualifié et adéquatement formé, souvent à l'intérieur de jardins spécialement conçus pour cette activité (les Horticultural Therapy Gardens).

Les premiers exemples de serres à des fins thérapeutiques apparaissent déjà dans la deuxième moitié du XIXe siècle, dans certains hôpitaux américains, mais c’est en 1973 que l’American Horticultural Therapy Association est officiellement fondée. Elle s’engage à promouvoir les activités d'hortithérapie pour les soins des personnes, de l'inconfort et du handicap.

Quels bienfaits obtient effectivement qui pratique la Garden Therapy ?

Effets positifs de la Garden Therapy

Comme nous avons déjà vu à propos de la passion croissante des Italiens pour le jardinage, l'entretien des espaces verts est une activité de détente qui met de bonne humeur, régénère et éloigne le stress du quotidien. L'hortithérapie, en particulier, a de nombreux bienfaits sur le plan thérapeutique et social et, par conséquent, elle est souvent utilisée pour améliorer les pathologies (physiques ou psychologiques) qui affectent principalement les enfants, les personnes âgées et les personnes handicapées.

Les enfants et l'éducation en plein air

C’est une activité qui convient aux enfants grâce à son fort potentiel éducatif et pédagogique : le contact avec le vert et la participation à des activités impliquant la nature, en effet, éduquent au respect de l’environnement, encouragent le sens de responsabilité et d'autonomie et contribuent à renforcer l'estime de soi. En outre, ils encouragent le développement de stimuli sensoriels et la socialisation, faisant de la Garden Therapy une occupation particulièrement adaptée aux enfants autistes. En fait, l’une des propositions les plus novatrices de ces dernières années dans le domaine pédagogique est en fait l’éducation en plein air, une méthode pédagogique qui prévoit l’utilisation d’environnements naturels en dehors des structures scolaires classiques ; ce type d’enseignement permet aux enfants d’explorer librement l’espace environnant, en jouant et en expérimentant les différents matériaux proposés par la nature. Il ne faut pas non plus sous-estimer le soutien que les activités de plein air peuvent apporter pour lutter contre la sédentarité et éduquer les enfants au mouvement.

L'hortithérapie pour le soutien des personnes âgées

Le travail au contact de la terre est une activité très stimulante pour les personnes âgées qui ont la satisfaction de voir pousser ce qu'ils ont cultivé de leurs propres mains, réveillant leurs capacités motrices et cognitives. L'hortithérapie peut, en outre, être incluse parmi les remèdes non pharmacologiques à l'appui des patients atteints de la maladie d'Alzheimer, car elle permet de stimuler la capacité d'attention et de planification des actions. En ce sens, en 2015, il a été présenté au Scottish National Garden Show il Forget Me Not Garden, un jardin de la mémoire conçu par l'architecte paysagiste Annie Pollock pour les patients atteints d'Alzheimer.

Garden Therapy et handicap

L'hortithérapie est souvent un outil thérapeutique et de rééducation, également destiné à aider les personnes souffrant d'un handicap physique ou psychophysique. La préparation du terrain, l'ensemencement et l'entretien des plantes sont en fait des tâches qui favorisent le développement de l'autonomie décisionnelle et de l'autosuffisance opérationnelle. Pour que le traitement soit efficace, il est important que le jardin soit adapté aux personnes handicapées, éventuellement avec des systèmes modulaires facilitant les mouvements et, bien sûr, toujours sous la supervision de personnel qualifié.

Comment pratiquer la Garden Therapy à l'intérieur et en plein air

Comme nous l'avons vu, l'hortithérapie est une véritable activité thérapeutique ; cependant, tout le monde peut profiter des bienfaits du contact avec la nature et de la Garden Therapy, quel que soit l'espace disponible. Voyons comment :

  • Le potager dans le jardin - si vous avez la chance d’avoir un espace extérieur suffisamment grand, vous pouvez aussi destiner seulement un petit coin de vert à la culture des légumes. Pendant la saison froide, avec une couverture extérieure adéquate en PVC, vous pouvez recréer une véritable serre dans votre espace extérieur.

  • Cultiver sur le balcon ou sur le rebord de la fenêtre - il n’est pas nécessaire d’avoir un jardin pour avoir la satisfaction de cultiver quelque chose ; en fait, quelques pots sur le balcon ou sur le rebord de la fenêtre suffisent pour semer non seulement des herbes aromatiques, mais aussi des fraises, des tomates ou de la laitue.

  • Jardin partagé - pour combiner la passion de la culture faite soi-même et le désir de socialisation, l'idéal est de créer un jardin suspendu sur le toit de la copropriété, où faire pousser des fruits et des légumes à mettre sur votre table.

Nous avons vu les bienfaits de l'hortithérapie et la manière dont elle peut également être pratiquée dans votre espace extérieur. Et pour ceux qui ne veulent pas se consacrer à la véritable culture, il existe de nombreuses solutions qui permettent de passer des moments de bien-être en plein air : pourquoi ne pas essayer, par exemple, de transformer votre extérieur en un magnifique jardin Feng Shui ?

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